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힘찬병원, 무릎 절개 없는 ‘연골재생술’ 고안

강북힘찬병원은 연골 손상 부위에 무릎 절개 없이 생체 적합 연골치료제(메가카트리지, 카티필)를 도포하는 연골재생 치료의 새로운 술기를 고안했다고 7일 밝혔다. 

병원에 따르면 이 방법은 절개 없이 관절내시경만으로 시술이 가능한 방법으로, 기존의 연골재생 수술법에 비해 회복속도가 빠른 것은 물론 후유증과 흉터가 거의 없다. 무엇보다 연골 손상이 큰 환자에게도 적용해 연골재생 효과를 얻을 수 있는 점이 장점으로 꼽힌다.

연골은 뼈를 얇게 덮고 있는 백색의 탄력이 있는 물질로, 관절의 움직임을 돕고 뼈와 뼈 사이에 마찰이 생기는 것은 방지한다. 연골은 일단 한 번 손상되면 재생 능력이 매우 제한적이고, 손상이 계속 진행되기 때문에 조기 발견을 통한 치료가 중요하다. 

최근 연골손상의 치료는 재생과 생성에 초점을 맞춰 현저한 발전을 거듭해 왔다. 나이와 상관없이 손상된 무릎 연골을 재생해 통증의 원인을 근본적으로 해결하기 때문에 반복적인 주사 없이도 무릎 통증을 벗어나 관절염 진행을 예방하는 대안이 되고 있다.

특히 무릎 연골이 손상된 중년의 관절염 환자 중엔 통증은 심하지만 인공관절수술을 하기에는 이른 중기 퇴행성 관절염 환자들이 많다. 이런 경우에 지금까지는 손상 부위에 미세한 구멍을 뚫어 섬유 연골의 생성을 유도하는 미세천공술이 거의 유일한 연골재생 치료법이었다. 하지만 미세천공술은 내구성이 약한 섬유연골로 재생되는 한계와 치유 기간 동안 구멍을 뚫은 부위에 통증이 유발되고, 연골재생 성공률이 낮은 단점이 있다. 

이런 한계와 단점을 극복하기 위해 미세천공술 시행 후 생체 적합 연골 치료제를 도포함으로써 연골재생 성공률을 획기적으로 높였다. 다만 젤타입의 생체 적합 연골 치료제를 도포하기 위해서는 5cm가량 무릎을 절개가 필요 했다.

강북힘찬병원은 무릎 절개 후 생체 적합치료제를 도포하는 수술법의 단점을 해결하고자 특수 수술기구를 고안해 관절내시경을 통한 연골재생 치료를 시행하고 있다. 실제로 중기의 퇴행성 무릎관절염, 연골 손상 환자 20여명을 대상으로 무릎 절개 없이 연골재생술을 시행한 결과, 절개 수술 방법에 비해 회복기간이 크게 줄고, 통증 역시 확연하게 완화되었으며 실제 연골이 재생된 것을 확인할 수 있었다. 

힘찬병원 권혁남 의원은 “새로운 연골 재생 수술법은 중기 이상의 퇴행성 관절염 환자들 중에 제한적인 치료법 때문에 만족스런 결과를 얻기 힘들었던 연골 재생 치료의 해답이 될 수 있을 것으로 기대된다”고 말했다.

박홍규 기자 4067park@

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