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10대 여성 '조건만남' 통해 에이즈 감염, 에이즈 증상은?
에이즈에 걸린 여주인공이 등장하는 영화 '너는 내운명' 스틸컷.

채팅앱을 통해 이른바 '조건만남'으로 성관계를 맺은 10대 여성에게 에이즈(후천성면역결핍증·HIV)를 옮긴 성매수자 추적이 사실상 실패한 것으로 알려지면서 11일 포털사이트에는 '에이즈 초기 증상'과 같은 에이즈 관련 검색어들이 다수 등장해 눈길을 끌었다.

한때 에이즈는 불치의 병으로 알려지기도 했으나, 조기에 진단 받아 약을 먹고 치료 받으면 일반인처럼 일상 생활이 가능하다. 하지만 면역이 떨어지면 여러 심각한 증상이 나타난다.

네이버 지식백과(서울대 의학정보)에 따르면 HIV 감염의 증상은 초기의 급성 HIV 증후군, 이 후에 이어지는 무증상 잠복기, 면역력이 현저하게 떨어져 기회감염(건강한 사람에게는 감염증을 일으키지 않는 미생물이 면역기능이 저하된 사람에게서 심각한 감염증을 일으키는 것)을 비롯한 다양한 병적인 증상이 나타나는 후천성 면역결핍증 시기의 세 단계로 나눌 수 있다.

급성 HIV 증후군은 바이러스에 감염된 후 3~6주 후에 발생하며 발열, 인후통, 임파선 비대, 두통, 관절통, 근육통, 구역, 구토, 피부의 구진성 발진 등의 증상이 나타난다. 심한 경우 뇌수막염이나 뇌염, 근병증도 동반될 수 있다. 처음 감염된 후 조기에 진단되지 않으면 환자 본인도 감염 사실을 알지 못한 채 다른 사람에게 HIV를 전파시킬 수 있다. 

급성 HIV 증후군 시기가 지나면 무증상 잠복기가 10년 정도 지속되는데, 이 시기에는 HIV 감염을 의심할 수 있는 특이한 증상이 나타나지 않는다. 면역력이 어느 정도 이하로 떨어지면 건강한 사람에게는 거의 발생하지 않는 여러 종류의 감염성 질환(기회감염)이 발생하고, 보통 사람에게 약하게 나타나는 감염성 질환도 후천성 면역 결핍증 환자에게는 심각한 질병으로 나타난다. 또한 면역 결핍으로 인해 악성종양이 현저하게 많이 발생하므로 사망에 이르게 된다.

박철중 기자 slownews75@gmail.com

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